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Les métastases du cancer du foie apparaissent en cas de cancer secondaire du foie qui est 30 fois plus fréquent que les cancers primaires du foie. Le cancer secondaire est consécutif à un cancer qui s'est d'abord développé dans un autre organe. Ce sont les métastases qui diffusent le premier cancer. Or, le foie est très sujet à ce phénomène car il fait partie des 3 organes (avec les poumons et les os) dans lesquels les métastases s'installent le plus fréquemment.

Quels cancers primitifs métastasent le plus en cancer du foie ?

La propagation de cellules cancéreuses s'effectue :

  • soit par voie sanguine ;
  • soit par voie lymphatique ;
  • soit lorsque les organes sont proches les uns des autres.

Plus particulièrement, certains cancers sont plus susceptibles que d'autres d'entraîner des métastases au niveau du foie :

  • Le cancer du pancréas de stade IV est un cancer métastatique qui touche fréquemment le foie, notamment en raison de sa proximité anatomique.
  • Le cancer du sein entraîne très souvent des métastases hépatiques. Il constitue en effet le 2e site le plus touché :
  • Les cancers qui touchent la vésicule biliaire et les canaux biliaires font également partie des cancers les plus susceptibles d'entraîner des métastases au foie étant donné le lien étroit qui existe entre ces structures.
  • Le cancer colorectal est lui aussi à l'origine d'un grand nombre de métastases hépatiques. En effet :
    • Dans environ 25 % des cas, les métastases hépatiques apparaissent en même temps que la tumeur primitive.
    • Dans 30 % des cas, elles apparaissent dans les 3 ans qui suivent le diagnostic.
  • Les cancers de l'estomac et de l’œsophage sont également responsables de nombreux cancers du foie secondaires.
  • Les cancers du poumon eux aussi entraînent fréquemment des métastases au niveau du foie.
  • Il en va de même pour les cancers de la peau métastasés, les zones touchées en priorité étant les poumons et le foie.
  • Les cancers des ovaires de stade IV se propagent essentiellement au niveau de la plèvre (enveloppe des poumons), puis dans le foie.
  • Enfin, les cancers de l'œil et les tumeurs neuroendocrines sont des cancers rares ayant tendance à toucher les organes du système digestif, y compris le foie.

De façon générale, les métastases hépatiques sont multiples :

  • Elles surviennent rarement seules.
  • Elles peuvent atteindre un seul lobe ou les deux.

Métastases du cancer du foie : localisations privilégiées

En cas de cancer du foie de stade avancé, les cellules cancéreuses vont se propager en priorité vers les tissus adjacents :

  • les vaisseaux hépatiques (veine porte et/ou veine hépatique dont les parois sont envahies) ;
  • les ganglions lymphatiques proches ;
  • la vésicule biliaire ;
  • les organes proches tels que les glandes surrénales, le pancréas, le côlon ou le muscle diaphragme ;
  • le péritoine.

Lorsque le cancer du foie est de stade IV, il peut ensuite toucher des zones éloignées. Les plus souvent concernées sont les poumons et les os.

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